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Test et Avis : Visiter la Grotte de la Verna, la plus grande grotte d'Europe !

Visiter la grotte de la Verna !
Visiter la grotte de la Verna !

Cette grotte a récemment ouvert au public et reste encore confidentielle mais il y a fort à parier qu’elle devienne populaire grâce à son site d’exception. On y est allé et on vous emmène tout de suite visiter la Grotte de la Verna dans les Pyrénées-Atlantiques !

La grotte de la Verna : Plus grande grotte d’Europe !

Cette grotte est unique en Europe par sa dimension exceptionnelle ! C’est la plus grande d’Europe et la troisième au monde après celles situées en Chine et au Mexique. Comme les deux premières ne sont pas ouvertes au public, cela fait de la Grotte de la Verna, la plus grande grotte ouverte au public du monde ! Cela en jette non ?

 

Pour vous donner une idée de sa taille, on pourrait y rentrer 11 fois la cathédrale de Notre-Dame de Paris ! vous avez un peu de mal à imaginer ? Que dites-vous si je vous dis que des étudiants ont réussi à faire voler une montgolfière à l’intérieur tellement cette grotte est immense ? Si vous ne me croyez pas, visionnez la vidéo de cet exploit !

La Grotte de la Verna, C’est où ?

La grotte de la Verna est située dans les Pyrénées-Atlantiques, à cheval entre deux territoires bien connus dans la région qui sont le Béarn et le Pays Basque. Il faut compter environ 1h20 pour la rejoindre depuis Pau.

 

Pour le moment le site est encore méconnu car il n’a ouvert ses portes il y a quelques années seulement et la communication n’a pas encore était faite à grande échelle. Il est donc facile d’acheter un billet au dernier moment mais je pense que cela ne va pas durer car le site est exceptionnel.

Visite au centre de la terre !

La visite commence au centre d’accueil où vous pourrez acheter vos billets ou les retirer si vous avez payé sur Internet. Il y a un petit parking où vous pourrez laisser votre voiture. Un mini bus vient alors vous récupérer pour vous emmener sur un chemin sinueux et privé à l’entrée de la grotte. J’espère que vous n’êtes pas malade dans les transports car ça tourne vraiment. Préférez les places à l’avant si c’est votre cas.

 

Au bout de 15 minutes on arrive à l’entrée où un guide nous attend avec le matériel. Il est plutôt sympathique mais assez stricte sur la sécurité. Il faut donc bien suivre ses consignes sous peine de se faire gronder. Rassurez-vous les consignes sont simples. Vous devrez porter un casque et une charlotte vous sera fourni pour une question d’hygiène. Le plus important est de vous équiper chaudement car à l’intérieur la température frôle les 6°C. Prenez des vêtements chauds et un coupe-vent même en plein mois d’Août ! Enfin équipé, c’est parti !

 

On rentre dans un long tunnel où il y a un fort vent, d’où l’utilité du coupe-vent, et où la température chute rapidement. On marche pendant environ 600 mètres pour rejoindre la grotte de la Verna. Comptez environ 15 à 20 minutes de marche. Ce tunnel a été construit à l’époque par EDF qui voulait exploiter l’eau à l’intérieur de la Verna pour produire de l’électricité. Le projet a finalement été abandonné car la source était finalement plus faible que prévu. Il y a néanmoins un autre concessionnaire qui a repris une mini activité de production d’hydroélectricité. C’est très discret et ne gâche en rien la visite !

La grotte de La Verna est impressionnante !

Lorsque nous arrivons enfin, notre guide fait monter le suspens car les lumières sont toutes éteintes et on ne voit rien. Dans un premier temps, il nous fait crier pour écouter l’écho qui se propage dans la grotte. C’est assez impressionnant mais quand les lumières s’allument c’est encore plus grandiose. Les premières secondes, nos sens ont petit peu perdu car on ne réalise pas la taille de grotte. Cela s’explique par le fait d’être sous terre et de ne pas avoir l’habitude. Au bout de quelques minutes, vous vous concentrez sur les mannequins à taille humaine disséminés un peu partout dans la grotte et vous vous rendez enfin compte de la taille gigantesque de la grotte ! C’est là que survient l’effet Waouh !!! Il faut reconnaître que l’effet n’est pas immédiat et demande un minimum de temps.

 

Je ne me souviens plus vraiment mais on a dû rester entre 20 et 30 minutes à l’intérieur. Cela laisse donc assez de temps pour réaliser. Néanmoins on reste un peu sur notre fin avec cette visite car on a l’impression d’avoir uniquement un extrait d’un blockbuster ! C’est assez frustrant ! Pas de panique, il existe d’autres tours qui vous emmènent en découvrir davantage. C’est en revanche plus physique et beaucoup moins touristique. Il faudra revêtir un casque avec un système d’éclairage, un baudrier et une combinaison étanche. Vous serez également encadré par un guide diplômé, votre groupe sera plus petit et votre balade sera plus longue ! Cela se rapprochera plus de l’aventure que de la balade de santé avec mamie !

Notre avis sur la Grotte de La Verna !

C’est une visite méconnue pour le moment mais qui va sans aucun doute devenir incontournable dans les années à venir ! Les différents tours organisés permettent une accessibilité au plus grand nombre. On vous conseille au minimum de faire la même visite que nous qui vous donnera déjà un bel aperçu du gigantisme de cette grotte exceptionnelle ! Le prix est tout à fait correct, le guide sympa et le matériel de bonne facture. On ne peut qu’approuver une telle visite ! Enfin, profitez d’être sur place pour visiter les Gorges de Kakuetta, profiter du point de vue depuis la Chapelle de la Madeleine ou encore faire la randonnée de la passerelle d’Holzarte (sensations fortes garanties) !

 

Informations pratiques :

  • Prix : à partir de 14€ par personne pour les adultes et 10€ pour les enfants. En Haute saison les prix passent respectivement à 17€ et 11€. Les autres visites plus sportives montent jusqu’à 64€/personne.
  • Durée : Environ 1 heure pour la balade pour la visite « standard »
  • Adresse : Saint-Engrâce

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